7 jul. 2016

Boston (1775), Parker's Revenge

Boston, Massachusetts, 19 de abril 1775.

"Manteneos firmes, no disparéis si ellos no abren fuego, pero si quieren una guerra, este es un buen lugar para que empiece."

Estas fueron las palabras pronunciadas por John Parker (1729-1775), capitán de la milicia de Lexington, que perdió ocho hombres y una decena de heridos cuando los Royal Marines del comandante John Pitcairn (1722-1775) dispararon las primeras balas de la Guerra de la Independencia americana (1775-1783).

Poco después, los británicos abandonaron la localidad con destino a Concord, y Parker se preparó para esperar su vuelta.

El lugar escogido para la emboscada por sus muchachos, entre los que se contaban varios irlandeses, pasó a conocerse como Parker's Revenge ("La Venganza de Parker").

Actualmente puede contemplarse el monte rocoso original, cubierto y rodeado de maleza, que se halla junto al camino de vuelta a Boston, cerca de Lexington.

No puede decirse que este ataque fuera una sorpresa, pues la columna británica ya había tenido que abrirse paso luchando por Meriam's Corner y Bloody Angle, pero sí que estuvo a punto de ser mortal para los británicos.

Primero fue herido el coronel Smith -al mando-, luego el comandante Pitcairn -su sustituto-, mientras la infantería ligera cargaba colina arriba una y otra vez; contra Parker primero, y posteriormente en Fiske Hill y Concord Hill, hasta que empezó a cundir el desánimo entre los Casacas rojas.

Sólo entonces avistaron Lexington, donde les esperaba la columna de socorro del general de brigada Percy y, aunque aún sufrirían más bajas antes de llegar a Boston, no volverían a verse tan comprometidos; escaparon por los pelos.

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4 de julio 1776: Liberty or Death!


La afirmación no podía ser ni más rotunda ni más épica, sin opciones intermedias, y lo cierto es que, al menos en las dos ocasiones en que esta frase fue empleada como santo y seña del día, así fue.

Primero en Quebec (Canadá), en la noche del 31 de diciembre 1775, donde al acosado Ejército del general irlandés R. Montgomery (1738-1775) no le quedaba más remedio que tomar la ciudad o fracasar en el intento.

Allí halló el general la muerte, en medio de la debacle sufrida por las tropas americanas al tratar de tomar la fortaleza. Y luego en Trenton (Nueva Jersey), donde tras una larga retirada con diversas derrotas, estando ya la causa prácticamente perdida, el general G. Washington (1732-1799) obtuvo una inesperada y fulgurante victoria sobre los británicos, el primer paso hacia la libertad.

Una de las teorías sobre la victoria de las Trece Colonias y la derrota británica se centra, más que en las batallas libradas, en la voluntad de la sociedad americana por continuar con la lucha hasta el final, y es en este contexto donde la expresión "¡Libertad o muerte!" adquiere todo su significado.

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3 jul. 2016

'De la amistad extrema' -Montaigne & La Boétie

Una obra sobre la perfecta amistad con la que Michel de Montaigne (1533-1592) describió su relación con el también célebre autor Étienne de La Boétie (1530-1563).

Hermosamente literaria, por momentos poética, Jean-Luc Hennig ha escrito una obra sobre un misterio que se mantiene indescifrable, la naturaleza y la forma de esa «amistad extrema» con la que Montaigne define en su célebre ensayo 'De la amistad' su relación de seis años con La Boétie.

Así, el libro propone una relectura minuciosa y un análisis preciso de la obra de ambos, y en especial de Los ensayos, donde la presencia de La Boétie es una constante, a fin de dar con una respuesta que ilumine la idea del amor y de la amistad del filósofo.

Porque con él los lectores mantienen un vínculo especial, una complicidad y una cercanía distintas a la que puedan mantener con otros clásicos, porque Montaigne para muchos de nosotros es justamente eso, un amigo.

Fuente:
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4 jun. 2016

El 'sacco di Roma' (1527)

Roma, 6 de mayo 1527.

El papa Clemente VII acabó provocando el avance de las tropas hispano-germanas al mando de Carlos III de Borbón y Jorge de Frundsberg, tras cometer una serie de falsedades de las que sólo los poderosos pueden permitirse, siendo en cambio ruina para los débiles.

Así tenemos la seguridad de que el gabinete de Carlos V le tenía preparado un buen escarmiento, y también de que no podía calcularse por anticipado hasta qué extremos llegaría la saña de sus hordas, carentes de soldada, siendo una empresa totalmente inútil reclutar hombres en Alemania casi sin dinero, sino fuera porque Roma era el objeto de aquella expedición.

Quizá reaparezcan algún día las órdenes escritas a Carlos III, y no sería de extrañar que fueran moderadas, pero ni así cambiaría de opinión la crítica histórica, siendo cuestión de suerte el que las tropas del emperador y el rey católico no asesinaran al Papa con sus cardenales.

Pues si esto hubiera ocurrido, ni con toda la sofistería del mundo se le hubiera librado de su parte de culpa.

Aun así, la masacre de incontables ciudadanos de poca relevancia y la imposición de tributos a los restantes sirviéndose de la tortura y el tráfico de vidas muestran con suficiente claridad los hechos sucedidos durante el 'sacco di Roma'.

Fuente:
- 'La cultura del Renacimiento en Italia', de Jacob Burckhardt.
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15 may. 2016

El diario inédito de la batalla de Badajoz (1812)

Sucedió después de hacerse con las ciudades de Almeida y Ciudad Rodrigo, cuando las fuerzas angloportuguesas comandadas por el duque de Wellington se disponían a garantizar el tránsito hacia Lisboa.

A orillas del Océano Atlántico se asentaba el cuartel general de los aliados para fijar la estrategia que frenase a Napoleón.

Badajoz fue sitiada en dos ocasiones hasta que se desencadenó la batalla final... y ahora sale a la luz un diario inédito que aporta más detalles al respecto.

El hallazgo, difundido por la BBC, se localiza en una remota librería de segunda mano de la isla de Tasmania, al sur de Australia. 'Journal 1811' y 'Alentejo' constituyen las dos inscripciones de la portada y detrás se esconde la fascinante historia de un apuesto oficial del Ejército británico. 

Inicialmente, levantó escepticismo el descubrimiento, olvidado en medio del torrente de libros polvorientos de un local que bebía del legado de la Commonwealth.

Pero el propietario del establecimiento no se quedaba tranquilo pensando que era sólo un volumen interesante, sin más. Squire, quien falleció poco después de la reconquista de Badajoz a las tropas napoleónicas, pasaba por ser uno de los subordinados más relevantes del duque de Wellington.

De hecho, parte de su correspondencia se encuentra archivada en la British Library, lo que le convierte en un personaje con el que se han familiarizado los historiadores.

El diario en cuestión hace referencia a los asedios que precedieron a la gran batalla extremeña, saldada con 3.000 muertos en pocas horas. Y es que la resistencia napoleónica fue titánica, pues unos 5.000 soldados franceses custodiaban la ciudad, al mando del general Armand Philippon.

Fuente:
- "Sale a la luz un diario inédito de la batalla napoleónica de Badajoz".
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