27 de feb. de 2015

El 'Gran Asedio' de Malta (1565)

Como bien sabía Napoleón cuando conquistó Malta (1798), ésta poseía grandes murallas de piedra por toda La Valeta, una ciudad-fortaleza inexpugnable que siglos atrás había frenado toda una invasión turca dirigida a hacerse dueña del Mediterráneo y señora de media Europa.

El asedio épico de la isla-fortaleza de los caballeros de la Orden de Malta por el enorme ejército otomano del sultán Suleimán el Magnífico es uno de los hechos bélicos más interesantes de la Historia moderna del mundo occidental.

Los turcos habían reunido un ejército de 60.000 hombres. Les hicieron frente apenas 500 caballeros, 4.000 reclutas malteses y 4.500 soldados al mando del audaz caballero Jean Parisot de Valette.

El impacto causado por el Sitio de Malta (18 de mayo 1565) se resume a la perfección en el comentario de Isabel I de Inglaterra. Durante el asedio, la reina escribió:

"Si los turcos vencen en la sla de Malta, no podemos ni imaginar los peligros que se abatirán sobre la cristiandad".

Cuando llegaron a Inglaterra noticias de la victoria, ordenó que el arzobispo de Canterbury diera gracias a Dios por el triunfo en un oficio especial, tres veces por semana, durante 45 días.

Fuente:
- "Malta 1565 - Tim Pickles".

22 de feb. de 2015

'El ejército de Dios' -Sebastián Roa

Año 1174.

El imperio almohade, fortalecido tras someter todo al-Ándalus, se dispone a lanzar sus inmensos ejércitos sobre los divididos reinos cristianos, a cuyos pobladores obligará a convertirse al islam so pena de pasarlos a cuchillo o hacerlos esclavos.

Frente al fanatismo africano, el rey Alfonso de Castilla trata de lograr un equilibrio que supere las rivalidades entre cristianos y lleve a la unión contra el enemigo común.

En 'El ejército de Dios', las tramas de pasión, intriga, guerra y ambición se entrecruzan de manera magistral.

La constante rivalidad entre los reyes de León y Castilla, auxiliados respectivamente por las poderosas familias de los Castro y los Lara, se verá tamizada por la intervención de una hermosa y astuta noble, Urraca López de Haro, y por las maniobras en la sombra de la reina Leonor Plantagenet.  

En la frontera con el islam, el cristiano Ordoño de Aza se verá atrapado entre la amistad con un andalusí, Ibn Sanadid, y la fascinación que despierta en él Safiyya, hija del rey Lobo y esposa del príncipe almohade Yaqub.

Fuente:

21 de feb. de 2015

'La campaña de Trafalgar', por Hugo O'Donnell

De ello dan prueba sus numerosas publicaciones, respaldadas no sólo por sus conocimientos históricos y jurídicos, sino de forma muy especial por su condición de marino de guerra.

No conviene olvidar que los buques de guerra fueron los utensilios más sofisticados de los tiempos modernos, lo que hace difícil acercarse a su historia, compleja ya desde la propia terminología, y mucho más si tenemos en cuenta la variedad de aspectos implicados por lo naval.

En el mar, un barco de guerra, una escuadra o una armada son grupos humanos aislados y forzados a la autosuficiencia, lo que les convierte en mundos reducidos.

En cuanto a la interpretación de los hechos, Hugo O'Donnell resalta, entre otras cosas, la crisis previa del poder naval español;

la importancia decisiva de la derrota del cabo de San Vicente en 1797, que supuso el abandono de la política de construcciones de barcos -y el inicio del declive naval hispano ocho años antes de Trafalgar-;

la sumisión absoluta de la España de Godoy a los intereses de Napoleón -y a las decisiones discutibles del mando francés-;

la importancia del ataque de la escuadra británica mandada por Calder, en julio de 1805, que llevó a Villeneuve a abandonar el ataque a Inglaterra y refugiarse en Cádiz;

los errores de la formación táctica franco-española; o la excesiva exaltación inglesa del heroísmo y la genialidad de Nelson, sin tener en cuenta la fortuna que acompañó su arriesgada maniobra.

Fuente

15 de feb. de 2015

RBS 6 Nations (2015): Irlanda 18-11 Francia

Irlanda, amparada en un partido muy serio y en la efectividad en los lanzamientos a palos de Jonathan Sexton, justificó su condición de defensora del título con un triunfo de gran valor ante Francia, otra de las aspirantes a ganar el Torneo de las Seis Naciones (18-11).

Francia, que el año pasado fue testigo directo en París del título irlandés, no pudo con su rival en el Aviva Stadium.

El 'XV del Gallo' no gana en Dublín desde 2011. Esta derrota pone muy cuesta arriba la pretensión gala.

Los franceses trabajaron al máximo en defensa, apenas dieron opciones de anotación a los 'verdes', pero su celo para contener las acometidas locales se tradujeron en penalizaciones milimétricamente aprovechadas por Sexton, que convirtió cinco golpes de castigo. Ian Madigan, que le sustituyó momentáneamente por una herida, logró el sexto.

Fuente:

14 de feb. de 2015

'San Luis, Rey de Francia' -Philippe de Villiers

Luis IX (1214-1270) comenzó su reinado a los 12 años cuando su padre murió de manera imprevista. 

Un niño tenía entre sus manos el destino de Francia, una carga capaz de aplastar a la inmensa mayoría de los hombres adultos.

Pero contaba con el apoyo de Blanca de Castilla (1188-1252), su madre, su poderosa personalidad y una profunda fe, que le permitieron abrir un camino que todavía perdura a través de los siglos.

Y así Louis de Poissy fue tomando paso a paso el control de su propio reino, pacificándolo y, paralelamente, lanzándolo a apasionantes aventuras externas e internas: la limitación del poder inglés, la Sorbona de Tomás y Buenaventura, el enriquecimiento del reino y el místico proyecto de las Cruzadas, entreverado de fe, valor, ambición, y también crueldad y muerte.

Ësta le sobrevino cerca de Cartago, actual Túnez (1270). Su último esfuerzo por conquistar la Jerusalén terrestre hizo que debilitado, contrajera disentería, falleciendo el 25 de agosto de 1270.