18 jun. 2017

'Tramas ocultas de la guerra del 98' -A. R. Rodríguez

Los españoles cometemos a menudo el error de analizar nuestro pasado desde una perspectiva puramente interna, sin comprender que existen factores internacionales que resultan decisivos para entenderlo.

Aunque en la amarga crisis del 98 y en su resultado, que tan largas y hondas secuelas han dejado en nuestra conciencia y cultura nacionales, siempre ha sido evidente el enemigo exterior y principal, los Estados Unidos, pocas veces se ha tenido en cuenta y valorado suficientemente el papel determinante en muchos y complejos aspectos de la potencia por entonces hegemónica en el terreno naval, colonial y comercial, Gran Bretaña y su entonces colosal imperio.

Y ello no solo en lo puramente diplomático, sino en cuestiones que van desde el suministro de tecnología naval y militar a uno y otro bando, el permiso o el veto a importantes operaciones realizadas o planeadas por ambos contendientes, o la cuestión de quien iba a ser el heredero del imperio colonial español, especialmente en el Pacífico, donde la amenaza japonesa era tan preocupante como creciente, por no hablar incluso de amenazas directas.

Estas realidades, muy notorias para los españoles de la época, pero luego normalmente relegadas a un muy segundo plano, explican de forma más clara y contundente que los enfoques tradicionales tanto el planteamiento de la contienda, como su desarrollo y desenlace.

El hecho fue que era una guerra imposible de ganar, y esto fue algo que pesó duramente en la conciencia de los políticos, diplomáticos y marinos españoles.

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11 jun. 2017

La batalla de las Lomas de San Juan (1898)

Afueras de Santiago de Cuba, 1 de julio 1898.

El asalto a las Lomas de San Juan fue, una vez iniciado el avance tras pasar los norteamericanos mucho tiempo bajo un intenso fuego enemigo, cuestión de relativamente poco tiempo.

A las 13:15h, el capitán John H. Parker desplegó sus ametralladoras Gatling junto al río y, un instante después, éstas empezaron a rociar de balas tanto las trincheras españolas como el blocao situado en las alturas.

Con los defensores aplastados por aquel fuego continuo, la infantería estadounidense se puso en pie por iniciativa propia e inició su avance en orden abierto, como lo estaban haciendo los soldados afroamericanos del 13.º y 24.º Reg. Infantería, éste último una unidad negra.

La Historia de las tropas afroamericanas en la Guerra Hispano-norteamericana es especialmente interesante, ya que formaron parte de todos los cuerpos que intervinieron en ella.

El Ejército regular contaba con 5.500 de ellos, una proporción importante, ya que estaba limitado a un máximo de 25.000 hombres, encuadrados en los regimientos de caballería 9.º y 10.º y en los de infantería 24.º y 25.º.

Se trataba de unidades totalmente segregadas, no sólo en relación a la tropa sino que también tenían campos de concentración y hospitales propios; aunque todos sus oficiales eran blancos.

Tras la guerra, el racismo se incrementó en muchos estados, por lo que gran parte de estos combatientes fueron olvidados a pesar de que cinco de ellos habían ganado la Medalla de Honor del Congreso, por el asalto a Kettle Hill y a los Altos de San Juan.

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10 jun. 2017

El marqués de Condorcet, el sabio revolucionario

Cuando en 1989, con ocasión del segundo centenario de la Revolución Francesa (1789), el presidente François Mitterrand quiso trasladar al Panteón de París los restos del gran sabio y revolucionario Marie Jean Antoine Nicolas de Caritat (1743-1794), más conocido como marqués de Condorcet, los operarios encargados de la faena se encontraron con que la fosa común del cementerio de Bourg-la-Reine, donde se suponía que se hallaban enterrados, estaba vacía.

Pero se ejecutó un traslado simbólico.

Condorcet apareció muerto el 29 de marzo 1794 en su celda de la prisión de dicho pueblo, apenas dos o tres días después de su detención. Tenía 50 años.

Se supone que se suicidó con veneno o que, tal vez, sufrió un accidente cerebrovascular.

Miembro y secretario de la Académie Française, diputado de la Asamblea Legislativa y de la Convención, revolucionario adscrito a los girondinos, la suerte de Condorcet se torció definitivamente cuando los jacobinos de Robespierre, en julio de 1793, iniciaron el periodo del Terror y ordenaron su detención.

Logró ocultarse durante casi nueve meses en una casa amiga, tiempo que dedicó a escribir su Bosquejo de un cuadro histórico de los progresos del espíritu, que publicada póstumamente -existe edición en español del Centro de Estudios Constitucionales- resultó ser una de sus grandes obras.

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4 jun. 2017

Cuba (1898), ¿la guerra que no se podía ganar?

Coincido plenamente con la valoración de esta guerra que hacen el coronel Carlos Ruiz Lapresta y el Dr. Jesús Lorente Liarte, de forma clara y concisa:

"La guerra que no se podía ganar y que nunca se tenía que haber perdido".

Es más, me atrevería a modificar "que no se podía ganar" por "¿que no interesaba ganar?", sin desmerecer la valentía -una vez más- de las tropas españolas que tomaron parte en la guerra. 

El llamado 'Desastre del 98' no deja de sorprendernos más de un siglo después.

Huyendo de teorías conspiratorias, pero fijándonos en la situación económica española, el papel de su prensa y las órdenes recibidas por nuestros combatientes, se puede establecer una hipótesis terrible, casi repugnante, que es la afirmación de que el gobierno español conocía la inexorabilidad de la independencia de Cuba y, ante el peligro de malestar en el ejército y las tensiones sociales que el abandono de la colonia podía crear, se pondría en riesgo la Restauración monárquica.

Por ello, se optó por perder los territorios mediante una derrota militar rápida preconcebida.

Pudiera ser que el gobierno de Sagasta optara por sacrificar la Armada para que el tremendo mazazo justificara la rápida firma de la paz, ya que el Ejército estadounidense no era imposible de derrotar, especialmente en tierra.

Por ello podemos creer en la afirmación glosada del gran médico español Santiago Ramón y Cajal (1852-1934), premio Nobel de Medicina (1906):

"En la guerra con los Estados Unidos no fracasaron el soldado ni el pueblo -que dio cuanto se le pidió- sino un Gobierno imprevisor".

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28 may. 2017

El Imperio Otomano, de Napoleón a Galípoli

Los libros de Historia, desde hace casi un siglo, nos han mostrado la participación bélica del Imperio Otomano (1299-1923), principalmente, desde la campaña de Egipto (1798) hasta la Primera Guerra Mundial (1914-1918).

En ellos se ha presentado a Turquía como un estado decadente y falto de espíritu en el campo de batalla. Esta percepción se ha visto acrecentada por películas como 'Lawrence de Arabia' o 'Gallipoli', siempre desde la óptica del vencedor; se trata sin embargo de una visión parcial.

Abordaremos en próximas entradas de este blog, el amplio muestrario de las batallas más importantes en las que tomó parte el Imperio turco, desde el Cáucaso hasta el Canal de Suéz, desde Galípoli (1915), en el Estrecho de los Dardanelos, hasta las campañas de Mesopotamia o Palestina, e incluso la participación del Ejército otomano en varias batallas del frente europeo.

Además de la uniformidad y el armamento del Ejército de Ismail Enver Pashá, y apoyado en mapas, gráficos y magníficas fotografías, el lector entenderá a la perfección los combates más emblemáticos de las tropas turcas y su aliado, el Ejército alemán de Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein.

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