4 jun. 2016

El 'sacco di Roma' (1527)

Roma, 6 de mayo 1527.

El papa Clemente VII acabó provocando el avance de las tropas hispano-germanas al mando de Carlos III de Borbón y Jorge de Frundsberg, tras cometer una serie de falsedades de las que sólo los poderosos pueden permitirse, siendo en cambio ruina para los débiles.

Así tenemos la seguridad de que el gabinete de Carlos V le tenía preparado un buen escarmiento, y también de que no podía calcularse por anticipado hasta qué extremos llegaría la saña de sus hordas, carentes de soldada, siendo una empresa totalmente inútil reclutar hombres en Alemania casi sin dinero, sino fuera porque Roma era el objeto de aquella expedición.

Quizá reaparezcan algún día las órdenes escritas a Carlos III, y no sería de extrañar que fueran moderadas, pero ni así cambiaría de opinión la crítica histórica, siendo cuestión de suerte el que las tropas del emperador y el rey católico no asesinaran al Papa con sus cardenales.

Pues si esto hubiera ocurrido, ni con toda la sofistería del mundo se le hubiera librado de su parte de culpa.

Aun así, la masacre de incontables ciudadanos de poca relevancia y la imposición de tributos a los restantes sirviéndose de la tortura y el tráfico de vidas muestran con suficiente claridad los hechos sucedidos durante el 'sacco di Roma'.

Fuente:
- 'La cultura del Renacimiento en Italia', de Jacob Burckhardt.
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15 may. 2016

El diario inédito de la batalla de Badajoz (1812)

Sucedió después de hacerse con las ciudades de Almeida y Ciudad Rodrigo, cuando las fuerzas angloportuguesas comandadas por el duque de Wellington se disponían a garantizar el tránsito hacia Lisboa.

A orillas del Océano Atlántico se asentaba el cuartel general de los aliados para fijar la estrategia que frenase a Napoleón.

Badajoz fue sitiada en dos ocasiones hasta que se desencadenó la batalla final... y ahora sale a la luz un diario inédito que aporta más detalles al respecto.

El hallazgo, difundido por la BBC, se localiza en una remota librería de segunda mano de la isla de Tasmania, al sur de Australia. 'Journal 1811' y 'Alentejo' constituyen las dos inscripciones de la portada y detrás se esconde la fascinante historia de un apuesto oficial del Ejército británico. 

Inicialmente, levantó escepticismo el descubrimiento, olvidado en medio del torrente de libros polvorientos de un local que bebía del legado de la Commonwealth.

Pero el propietario del establecimiento no se quedaba tranquilo pensando que era sólo un volumen interesante, sin más. Squire, quien falleció poco después de la reconquista de Badajoz a las tropas napoleónicas, pasaba por ser uno de los subordinados más relevantes del duque de Wellington.

De hecho, parte de su correspondencia se encuentra archivada en la British Library, lo que le convierte en un personaje con el que se han familiarizado los historiadores.

El diario en cuestión hace referencia a los asedios que precedieron a la gran batalla extremeña, saldada con 3.000 muertos en pocas horas. Y es que la resistencia napoleónica fue titánica, pues unos 5.000 soldados franceses custodiaban la ciudad, al mando del general Armand Philippon.

Fuente:
- "Sale a la luz un diario inédito de la batalla napoleónica de Badajoz".
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14 may. 2016

'La cultura del Renacimiento en Italia' -J. Burckhardt

Si de alguna obra es posible decir que se ha ganado la condición de clásico innegable en la historiografía contemporánea sobre el Renacimiento italiano y el paso de lo medieval a lo moderno, ésa es, sin lugar a dudas, 'La cultura del Renacimiento en Italia' ('Die Kultur der Renaissance in Italien').

La fuerza de su exposición y la importancia de sus aportaciones al debate acerca de la caracterización histórica del Renacimiento, el Medievo y la Edad Moderna son tan grandes, que la convierten en referencia imprescindible para cualquier nuevo estudio sobre estas polémicas cuestiones.

La presente edición se acompaña de un estudio introductorio de Fernando Bouza, que intenta desvelar las claves del interés de Jacob Burckhardt por Italia, el Renacimiento y la historia de las imágenes como parte de la historia cultural.

Fuente:
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30 abr. 2016

'La Mandrágora' -Nicolás Maquiavelo

Nicolás Maquiavelo (1469-1527), nacido en la Florencia de Lorenzo el Magnífico, entregó media vida al servicio de la ciudad.

En 1513, el retiro de la actividad pública le conduce a las letras.

En 'El príncipe' encontramos dónde puede conducir la plasmación literaria de una experiencia política cuando está guiada por una intuición de poeta.

Al regreso de los Médici, Maquiavelo, quien había mantenido esperanzas de retener su puesto bajo el mandato de los nuevos amos de Florencia, fue despedido por decreto el 7 de noviembre de 1512.

Aquí malvive talando un bosque de su propiedad junto con unos obreros contratados y sobrevive con este pesado trabajo. También se dedicaba a la agricultura y a la ganadería y convivía con los obreros, con ellos comía, jugaba y hablaba, para sentirse vivo.

Sus amigos de la ciudad le dan la espalda. Pero aunque son los peores años de su vida, Maquiavelo tiene en las noches su espacio para la libertad y el bienestar. Cada noche se desvestía de sus vestimentas de trabajo y se ponía trajes de cuando su servicio civil.

'La mandrágora' es una comedia genial, que revela a un Maquiavelo regocijado y buen conocedor de la escena de su tiempo.

Fuente:
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24 abr. 2016

El Sitio de Viena, 1529

Desde su irrupción en Europa, con la conquista de Constantinopla por Mehmed II el año 1453, el poderío turco en el continente no había dejado de ir en aumento.

Su punto culminante llegaría con la victoria del Ejército otomano en la batalla de Mohács (1526) que supuso la destrucción del Ejército húngaro de Luis II de Hungría, que falleció en la batalla.

Tan sólo tres años después, en 1529, Suleimán encabezaba el mayor ejército que había pisado suelo europeo hasta ese momento. Su destino no podía ser otro que la capital imperial: Viena.

Siempre nos quedará la duda de qué habría pasado si los turcos hubieran obtenido la victoria ante Viena, considerada el corazón de Europa.

Probablemente todo habría cambiado y quizás la cultura occidental, tal y como la entendemos hoy en día, jamás hubiera existido. De ahí la importancia de este triunfo, que marcaría un antes y un después en el equilibrio de poderes existentes en toda Europa, así como en el Mediterráneo.

Entre los contingentes que tomaron parte en la defensa, ocupó un lugar destacado la intervención de una unidad de arcabuceros españoles.

Fuente
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