29 ago. 2016

Bernardo de Gálvez, nadie es profeta en su tierra

Sirvan desde aquí estas líneas como homenaje al gran Bernardo de Gálvez (1746-1786), vencedor de Pensacola (1781), "que dedicó su vida a defender los intereses de España, a la que sirvió siempre de la mejor forma posible".

A fecha de hoy (2016), han pasado 230 años desde la muerte de Bernardo de Gálvez, natural de Macharaviaya, Málaga, aunque para la mayoría de los españoles permanece en el olvido.

Sin embargo, en Estados Unidos su memoria se cuida con mimo y cariño.

Encontramos numerosas menciones en su honor en: Texas, condado, ciudad y bahía de Galveston, St. Bernard, estatua ecuestre en Washington D. C. (Virginia Avenue con la 22nd Street), Nueva Orleans, Galves Square en Baton Rouge, Luisiana, etc.

Aunque reivindicamos su memoria y valía, es fundamental ser claros y objetivos: ningún soldado del Ejército español dio su vida por los nacientes Estados Unidos. La dieron por su país, por España, que era la nación cuya bandera defendían.

Que el resultado de los combates ayudase a la causa de los "rebeldes" de las colonias británicas era, sinceramente, algo que a la práctica totalidad de los regimientos que tomaron parte en Pensacola, por citar algunos: Infantería del Rey, Príncipe, Navarra, La Habana, Soria, Hibernia, Guadalajara, Flandes, etc. importaba bien poco o nada.

Fuente:
- 'Bernardo de Gálvez', de Miguel del Rey y Carlos Canales.
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'De la guerra' -Bruno Colson

Aislado en Santa Elena, Napoleón se planteó reescribir un gran tratado estratégico en el cual iba a desvelar los secretos de su genio.

Pero renunció a él, dejando para la posteridad fragmentos dispersos.

Bruno Colson ha recogido el guante y ha reunido, en primer lugar, todos los escritos existentes del Águila: su numerosa correspondencia, las confesiones orales recogidas por sus cronistas y documentos inéditos extraídos de los archivos.

A continuación ha puesto en orden ese rico material siguiendo el plan escogido por Clausewitz en su famoso tratado 'De la guerra', inspirado de principio a fin en la epopeya imperial.

El resultado desvela, como nunca se había hecho hasta ahora, el pensamiento y la acción de aquel a quien Clausewitz calificó como el Dios de la guerra. Una obra imprescindible para cualquiera que aspire a entender la guerra moderna.

Fuente:
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17 ago. 2016

'Bernardo de Gálvez' -Miguel del Rey y Carlos Canales

La figura de Bernardo de Gálvez (1746-1786) sirve muy bien para analizar el trato que suelen recibir en España sus hombres más ilustres.

Se ha pasado de ignorar todos los aspectos de su vida a convertirlo en un héroe del Olimpo, capaz de los trabajos de Hércules.

La memoria colectiva tiende a recordarlo en esas circunstancias de modo extremo, sin grandes matices. No debe ser así.

Gálvez adquiere su justa talla cuando se estudia su vida con absoluta objetividad y eso es lo que se hace en esta ocasión: desde sus inicios en Nueva España, hasta su regreso al virreinato -donde fallecería a los 40 años-, sin olvidar su paso por Norteamérica y el apoyo incondicional que, desde su puesto de Gobernador de la Luisiana, dio a la independencia de los Estados Unidos.

Muchos de los sucesos que aparecen en este libro no gustarán a sus seguidores más porfiados. Es más, pensarán que no son ciertos o son fruto de una trasnochada y velada crítica a esa España imperial que intentaba a duras penas resurgir de sus cenizas. No es cierto.

Tras la lectura de sus hazañas debemos situar a Bernardo de Gálvez y a su familia en el lugar correcto, y dejar claro lo que fue: un notable militar y político que dedicó su vida a defender los intereses de su patria, España -a la que sirvió siempre de la mejor forma posible-, pero sin poder separar sus actos de su época y de su tiempo. Nada más y nada menos.

Fuente:
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16 ago. 2016

El túnel secreto de José Bonaparte

Aunque la luz entra a raudales por la claraboya del techo de la enorme sala de servicios, el túnel de José Bonaparte es un lugar oscuro, se diría que tenebroso incluso.

A pesar de su indudable interés, este pasadizo que une el Campo del Moro con el río Manzanares a la altura del Puente del Rey ha permanecido hasta ahora entre tinieblas.

La sorprendente construcción fue diseñada por Juan de Villanueva en 1811 por mandato de José Bonaparte, a la sazón monarca de España -proclamado por su hermano Napoleón durante la invasión francesa-, que se había instalado en el Palacio Real.

La animadversión de los españoles le resultó insoportable a un hombre que, antes de venir a nuestro país, vivía sin la menor preocupación gobernando Nápoles.

«José Bonaparte vivió en Madrid muerto de miedo, pensaba que le iban a envenenar o que podían matarle en cualquier momento», explica Juan Carlos de la Mata, director de Inmuebles y Medio Natural de Patrimonio Nacional, organismo que junto con el Ayuntamiento de Madrid comparte la titularidad del túnel.

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7 jul. 2016

Boston (1775), Parker's Revenge

Boston, Massachusetts, 19 de abril 1775.

"Manteneos firmes, no disparéis si ellos no abren fuego, pero si quieren una guerra, este es un buen lugar para que empiece."

Estas fueron las palabras pronunciadas por John Parker (1729-1775), capitán de la milicia de Lexington, que perdió ocho hombres y una decena de heridos cuando los Royal Marines del comandante John Pitcairn (1722-1775) dispararon las primeras balas de la Guerra de la Independencia americana (1775-1783).

Poco después, los británicos abandonaron la localidad con destino a Concord, y Parker se preparó para esperar su vuelta.

El lugar escogido para la emboscada por sus muchachos, entre los que se contaban varios irlandeses, pasó a conocerse como Parker's Revenge ("La Venganza de Parker").

Actualmente puede contemplarse el monte rocoso original, cubierto y rodeado de maleza, que se halla junto al camino de vuelta a Boston, cerca de Lexington.

No puede decirse que este ataque fuera una sorpresa, pues la columna británica ya había tenido que abrirse paso luchando por Meriam's Corner y Bloody Angle, pero sí que estuvo a punto de ser mortal para los británicos.

Primero fue herido el coronel Smith -al mando-, luego el comandante Pitcairn -su sustituto-, mientras la infantería ligera cargaba colina arriba una y otra vez; contra Parker primero, y posteriormente en Fiske Hill y Concord Hill, hasta que empezó a cundir el desánimo entre los Casacas rojas.

Sólo entonces avistaron Lexington, donde les esperaba la columna de socorro del general de brigada Percy y, aunque aún sufrirían más bajas antes de llegar a Boston, no volverían a verse tan comprometidos; escaparon por los pelos.

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