3 dic. 2016

'Cuadernos de guerra (1914-1918)' -Louis Barthas

Louis Barthas (1879-1952), tonelero, sindicalista y cabo de infantería del Ejército francés, acudió a las trincheras en septiembre 1914 y terminó siendo testigo de un conflicto que consolidó su convicción más antibelicista.

Todas las vivencias quedaron recogidas en un diario que le acompañó durante cuatro años de horror. Un testimonio único e irrepetible que, por su contundencia, marcó una fecha en la historiografía de la Primera Guerra Mundial (1914-1918).

Los 'Cuadernos de guerra' de Barthas son considerados, hoy en día, un clásico de la contienda europea y de cómo la guerra destruye: "todo en el hombre, convertido bajo su uniforme en un ser anónimo"; unos hombres que "esperaban de día la noche, esperaban de noche el día, esperaban todo el tiempo la muerte".
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5 nov. 2016

La Guerra Ruso-Japonesa (1904-1905), una 'rara avis'

Puesta en valor de forma insuficiente por la historiografía militar y escasamente conocida por el gran público, la Guerra Ruso-Japonesa (1904-1905) sin embargo es un hito determinante tanto desde el prisma de las relaciones internacionales -como un escalón de la decadencia de la hegemonía global europea- como desde el de la ciencia militar, que ha llevado a diversos autores a definirla como la Guerra Mundial Cero.

Armas como la ametralladora, que vieron entonces sus primeros combates, se emplearon en cantidades comparativamente astronómicas en Manchuria/Dongbei Pingyuan, un teatro de operaciones en el que, además, las trincheras rodearon las ciudades asediadas y abarcaron frentes enormes.

Sin embargo, todo pareció olvidarse entre 1905-1914, pese a la presencia de ilustres agregados occidentales, y bajo los cañones de agosto, los ejércitos marcharían a la guerra como lo habrían hecho en 1870, ignorantes de la sangrienta realidad aprendida en los campos de batalla del Viejo Continente.

Tras la victoria japonesa en la campaña de 1905, Rusia firmó la rendición por medio del Tratado de Portsmouth (5 de septiembre 1905), dando ambas partes por finalizado el conflicto que había causado más de 130.000 bajas y 160.000 heridos, especialmente en la batalla de Mukden (Manchuria, 20 de febrero 1905).

Fuente:
- "Desperta Ferro. Contemporánea, número 18. La Guerra Ruso-Japonesa".
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30 oct. 2016

La Guerra de los Cien Años. Poitiers (1356)

Hacia el final de la jornada del 19 de septiembre 1356 el caos se desató en el campo de batalla de Poitiers, el rey Juan II de Francia 'le Bon' (1319-1364), a la sazón acompañado por su hijo menor, se encontraba atrapado:

"Había tantos ingleses y gascones en ese punto, que por la fuerza rompieron a través de la compañía del rey, de modo que los franceses estaban tan entremezclados entre sus enemigos que llegaba a darse el caso de que había hasta cinco enemigos en torno a cada uno de ellos.

Fue entonces cuando el señor de Pompadour y Bartolomé de Burghersh fueron hechos prisioneros, y también cuando murió Godofredo de Charny con el estandarte del rey en sus manos [...].

Entonces se produjo una gran pugna en torno al rey, y al reconocerle todos gritaban "Señor, entréguese o morirá". Entre ellos había un caballero de Saint-Omer que combatía al servicio del rey de Inglaterra llamado sir Denis Morbeke [...].

Por azar, se encontraba cerca del rey de Francia cuando la tropa estaba a punto de capturarle; entonces Morbeke entró en la pugna y, por la fuerza de su cuerpo y de sus brazos se abrió camino hasta el rey a quien, en un francés perfecto, espetó: "Señor, entréguese".".

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"Francia es la clave del conflicto" (1756-1763)


El bloque austro-ruso, carente de fondos para iniciar la guerra contra Prusia, necesita la participación financiera de Francia o Gran Bretaña.

Esta última se inhibe con el Tratado de Westminster (1756) y Francia, todavía en la ambigüedad, no da por el momento señales de querer cambiar de bando y, tras hacerse público el acuerdo anglo-prusiano, aún espera reconducir la situación.

La mayor parte de los ministros de Luis XV 'le Bien-Aimé' (1710-1774), prusófilos, tratan de mantener los puentes abiertos. El nuevo embajador francés ante la corte prusiana es el brillante Louis Jules Mancini, duque de Nivernois (1716-1798).

El 24 de enero 1756 se entrevista con el rey Federico el Grande (1712-1786) para tratar de renovar la alianza con él y, al tiempo, preparar el ataque contra Hannover a cambio de la isla de Tobago, en el Caribe.

Pero la rotunda negativa del monarca conduce, irremediablemente, a la reorientación de la política francesa. Luis XV, que abogaba por la alianza con Austria, se siente por fin moralmente autorizado para entablar negociaciones.

Fuente:
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23 oct. 2016

Florencia en tiempos de guerra (1248-1266)

Florencia, la bella ciudad que vio nacer a Dante Alighieri a finales del mes de mayo 1265, estaba en guerra.

La muerte de Federico II de Sicilia (1194-1250) no sólo causó el desmembramiento de la floreciente escuela poética de Florencia, sino que produjo un recrudecimiento en las posturas de los partidarios del poder imperial (gibelinos) y los defensores del dominio del papado (güelfos).

Por causas diversas, estallaron sangrientos choques en 1248.

El motivo fue, al parecer, la muerte de un Buondelmonti, marido infiel de una Amidei. El 4 de septiembre 1260 los gibelinos de Florencia y Siena, capitaneados por los Uberti y ayudados por Manfredo -hijo ilegítimo de Federico II- vencieron en la batalla de Montaperti a los güelfos de la Toscana.

El río Arbia se tiñó de rojo. Los güelfos huyeron despavoridos de Florencia y la muerte y el saqueo fueron sistemáticos e implacables en la ciudad del Arno.

Años después, fueron los gibelinos los derrotados en la batalla de Benevento (1266): el rey Manfredo fue vencido y halló la muerte durante el combate. Carlos I de Anjou, paladín del papado, consiguió imponerse con un ejército de provenzales y languedocianos.

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