15 oct. 2017

Liebertwolkwitz, la gran batalla de la caballería

Liebertwolkwitz, la mayor batalla de caballería de las campañas de Napoleón, se libró un 14 de octubre 1813 al sureste de Leipzig, épico prólogo de la Batalla de las Naciones que comenzaría dos días más tarde y rugiría durante cuatro jornadas, hasta su dramático desenlace el 19 de octubre. 

Murat, rey de Nápoles, tenía órdenes de Napoleón de mantener a raya al Ejército de Bohemia, para lo cual se replegó hacia una favorable posición, una suave meseta que se extendía entre las localidades de Liebertwolkwitz, Gueldengossa y Wachau, coronada por una loma (Galgenberg) desde la que la artillería francesa dominaba el campo de batalla, y que ocultaba al enemigo el grueso de las tropas imperiales.

Esto y lo embarrado del terreno debido a las recientes lluvias debería haber bastado para frenar el avance del precavido comandante aliado, el austriaco príncipe Schwarzemberg, pero el general Wittgenstein, al mando de la vanguardia del Ejército de Bohemia, que tenía órdenes de atacar pero sin comprometerse en una acción de relevancia, interpretó el repliegue de Murat como una retirada y se precipitó en persecución, confiando encontrarse con una simple fuerza de retaguardia.

Cuando se levantó la densa niebla de esa húmeda y fría mañana otoñal, los cosacos enviados para reconocer la posición comenzaron a enviar informes de una poderosa fuerza de caballería enemiga con la que ya encontraban trabados en diversas escaramuzas.

Ya era demasiado tarde para dar marcha atrás. La batalla de Liebertwolkwitz fue ganando en intensidad, alimentada con cada vez más regimientos de caballería aliada.

Las cargas y contragargas se alternaban con continuas escaramuzas y temerarios asaltos a las baterías de artillería enemigas, como el protagonizado por los Coraceros de Silesia prusianos, que en su intento de arrastrar los cañones capturados a sus posiciones sufrió un severo castigo (contaría un 32% de bajas al final de la batalla).

En lo confuso de los combates, el propio Murat estuvo a punto de ser capturado hasta en dos ocasiones, salvado in extremis por la valerosa intervención de sus edecanes.

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13 oct. 2017

'Casaca roja', de Bernard Cornwell

Filadelfia, otoño de 1777.

Un año después de la 'The unanimous Declaration of the thirteen united States of America' (1776), Filadelfia, la capital de las colonias rebeldes, que está a punto de ser ocupada por las tropas británicas del general Howe, es una ciudad en guerra: no solo entre los insurgentes americanos y el Ejército británico, sino también entre sus propios habitantes; una guerra que divide y desgarra familias y que engendra todo tipo de traiciones.

En primera línea de la batalla, entre las mortíferas armas del enemigo y las puñaladas de sus propios políticos, están los 'Casacas rojas'.

Para un británico, estos valientes son el martillo que aplastará la incipiente rebelión yanqui. En cambio, para los patriotas americanos, los despreciados «espaldas sangrientas» son los ladrones de su libertad y los saqueadores de su patrimonio.

Sam Gilpin es uno de ellos: ha visto morir a su hermano y ahora debe elegir entre el deber a un rey distante, el llamamiento de su propia conciencia y el verdadero significado de la lealtad.

Ese invierno, no solo a través de los campos de hielo y fuego de Valley Forge, el olor a pólvora de Germantown y el tronar de los cañones sobre Fort Mifflin, sino también en los lujosos salones de Filadelfia, se reescribirá la Historia y cambiará la fortuna de rebeldes y patriotas para siempre.

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12 oct. 2017

Pavía (1525), tumba de la caballería pesada francesa

La batalla de Pavía es el símbolo del fin de una época y el epítome de un periodo de transición en la forma de hacer la guerra.

La mañana del 24 de febrero de 1525, en el extenso parque ubicado al norte de la ciudad -antiguo coto de caza de los duques de Milán-, la caballería pesada francesa, la mejor fuerza militar de Europa, fue masacrada en pocos minutos por infantes españoles equipados con arcabuces.

El arma de fuego, que tres años atrás, en Bicoca (1522), ya había sentenciado a las pesadas falanges suizas, demostraba de nuevo su primacía.

Se inauguraba el reinado de lo que, pocos años más tarde, sería bautizado como tercio. En paralelo, el apresamiento en el campo de batalla de Francisco I de Francia marcó un nuevo hito en el duelo que libraba este con el emperador Carlos V.

Si bien la batalla Pavía no supuso el fin de las Guerras de Italia (1494-1559), sí que dejó en poder imperial Milán, y con ello toda Lombardía, de forma definitiva. En la última década del siglo XV, Europa comenzó una transformación decisiva.

En la orilla norte del Mediterráneo se inició el proceso conocido por la historiografía como las Guerras de Italia, que comenzaron con la calata del rey francés Carlos VIII hacia Nápoles en 1494 y concluyeron con el Tratado de Cateau-Cambrésis (1559).

La competencia entre las principales dinastías europeas por el ducado de Milán adquirió un papel crucial. Lombardía era considerada la llave de Italia, la escalera desde la que acceder al reino de Nápoles.

Destronado por los franceses el duque Ludovico Sforza, sus hijos, auspiciados por los enemigos de Francia, trataron de recuperar una herencia que, a la postre, acabaría en 1535 en poder de Carlos V.

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7 oct. 2017

Cuba (1895), cifras de rebeldes cubanos

La columna cubana de Antonio Maceo (1845-1896) merece especial atención.

En su mayoría eran negros, armados con machetes y unos pocos rifles recortados para hacerlos más eficaces.

No estaban aprovisionados de un modo regular, pero, acostumbrados a vivir en los bosques, comían de lo que encontraban por el campo. Expertos jinetes, iban montados en caballos que capturaban sobre la marcha.

En cambio, otras fuerzas, sobre todo las instaladas en provincias como Cienfuegos con una base permanente, habían organizado un sistema complejo de centinelas en las cumbres de las montañas, cultivaban verduras, armaban peleas de gallos y bailes de un modo regular, y habían instalado a sus familias.

Al pie de las montañas y en las ciudades, el Ejército español trataba, sin resultado, de mantener la normalidad de la vida.

Los reclutas de Cataluña o de Castilla actuaban de un modo imprudente e irregular. Los oficiales se desesperaban. Las empresas locales cerraban. Aumentaban las quiebras...

Cifras de rebeldes cubanos, diciembre de 1895*:

- Máximo Gómez (Matanzas): 5.000 hombres.
- Antonio Maceo (Matanzas): 4.000 hombres.
- José Maceo (Santiago de Cuba): 3.000 hombres.
- Lacret (Santa Clara): 2.500 hombres.
- Núñez (La Habana): 1.600 hombres.
- Roloff (Santa Clara): 1.500 hombres.
- Rabí (Santiago de Cuba): 1.000 hombres.
- Cortina (Santa Clara): 1.000 hombres.
- Quintín Banderas (Sancti Spíritus): 1.000 hombres.
- Pancho Pérez (Santa Clara): 800 hombres.
- Basilio Guerra (Las Villas): 800 hombres.
- Lino Pérez (Trinidad): 700 hombres.
- Vidal (Sagua): 600 hombres.
- Clotilde García (Cárdenas): 600 hombres.
- Bermúdez (La Habana): 500 hombres.
- Castillo (Sagua): 500 hombres.
- Perico Díaz (Cárdenas): 500 hombres.
- Perico Cárdenas (Cárdenas): 500 hombres.
- Cebreco (Santiago de Cuba): 500 hombres.
- Zayas (La Habana): 500 hombres.
- Robau (Cárdenas): 500 hombres.
- Miró (Santiago de Cuba): 400 hombres.
- Luis Chapotín (Cárdenas): 400 hombres.
- R. Carrillo (Matanzas): 400 hombres.
- Rafael Socorro (Cienfuegos): 200 hombres.
- Ruen (Guantánamo): 200 hombres.
- Ignacio Suárez (Sagua): 200 hombres.
- Juan Bravo (Trinidad):  200 hombres.
- Pajarito (Remedios): 200 hombres.
- Muñoz (Cienfuegos): 50 hombres.

Total: 29.850 hombres.

*Nota. Cálculos realizados por el corresponsal de 'Le Temps' en La Habana, cit. A. S. Rowan y M. M. Ramsey, 'The Island of Cuba' (1898), pp. 166-167. Una distribución parecida publicada en el 'Congressional Record' de Estados Unidos, 23 de marzo de 1896, p. 3.424, daba un total de 42.800 rebeldes. Pero probablemente el número máximo de combatientes cubanos nunca superó los 25.000 hombres.

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22 sept. 2017

Cristina de Suecia (1626-1689), la reina humanista

Gustavo II Adolfo, rey de Suecia de 1611-1632, tenía lo que hoy nos parece una costumbre loable aunque peligrosa, ponerse al frente de sus tropas en las muchas guerras que le tocó librar.

Una de ellas fue la monumental carnicería europea que se conoce como Guerra de los Treinta Años, derivada de la pugna entre Reforma vs. Contrarreforma, en la que el arrojo del soberano le costó la vida al recibir un cañonazo inesperado cuando se disponía a cantar victoria frente a las fuerzas imperiales católicas en la Batalla de Lützen (1632), Sajonia.

De haber sobrevivido a aquella ofensiva crucial, al monarca no le habría sorprendido descubrir al ser salvaje y chicazo que, con seis años, se disponía a sucederle en el trono de Suecia, bajo la preceptiva regencia.

Era su hija Cristina, de quien se decía que había nacido soltando una sonora carcajada, en lugar del habitual llanto, y a la que él mismo había acostumbrado a pelear y cabalgar vestida de pequeña coronela de caballería, e incluso a cantar canciones obscenas.

La personalidad indomable de Cristina de Suecia ha inspirado a numerosos artistas, entre ellos el autor teatral y escritor Dario Fo, cuya biografía novelada sobre la reina nórdica pone ahora a la venta Siruela de manera póstuma.

En el volumen, titulado escuetamente La reina Cristina de Suecia, el Nobel italiano acude a textos históricos, cuadros y crónicas de época, pero sobre todo tira de imaginación para devolver al personaje "su extraordinaria singularidad".

Cristina consignó en su autobiografía (inconclusa) que si vestía como un chico era por la "educación viril" recibida de su padre, quien quería enseñarle "todo lo que un joven príncipe debe saber".

Dario Fo desmiente, a juzgar por los retratos de la reina, que fuera el marimacho jorobado y chabacano que se pretende, además de confirmar lo ya sabido: su extensa cultura y un amor por el saber que se focalizaba especialmente en los textos clásicos, el teatro, la danza y las ciencias.

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