26 dic. 2016

George Washington (1732-1799), el 'zorro de Virginia'

George Washington (Virginia, 1732 - ibidem, 1799) no es uno de esos genios imprevistos e imposibles de prever que sorprenden al mundo tanto por la singularidad como por la grandeza de sus concepciones y su destino.

Washington fue virginiano, del condado de Westmoreland, concretamente.

Jefferson, Madison, Monroe, los cuales sucedieron a Washington en la presidencia de los Estados Unidos, fueron también virginianos como él.

Durante todo el curso de la American Revolutionary War, Virginia ejerció una especie de supremacia natural sobre las colonias aliadas para la defensa de sus derechos, y después ha conservado por mucho tiempo su influencia en la Unión.

Y es que Virginia no era solamente la provincia más antigua y más poblada de la América británica, la más propia por su situación geográfica para servir de lazo de unión sobre el Norte y el Mediodía, sino que era también la de constitución más robusta, la menos democrática.

En estas circunstancias, George Washington nació un 22 de febrero 1732, a orillas del Potomac, en Bridge's Creek, Co. Westmoreland, Virginia.

Su familia, establecida en América desde 1657, había pertenecido a la clase de los hidalgos del condado de Durham, en Inglaterra, y ocupaba un rango distinguido entre los plantadores de Virginia.

Su padre -Augustine Washington- fue un hombre considerado, rico e influyente, que al morir dejó a sus diez hijos en una posición desahogada e independiente. George  tenía once años cuando perdió a su padre.

Quedó bajo la custodia de su madre -Mary Ball Washington-, mujer justa y temerosa de Dios, de espíritu elevado y práctico, de corazón ardiente y firme, y que inspiraba a todos los suyos un respeto a la vez temeroso y afectuoso.

Fuente:
- "'Historia de Washington, y de la fundación de la República de los Estados Unidos de América', de Cornélis H. de Witt".
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24 dic. 2016

'Historia de Washington' -Cornélis H. de Witt

Junto con la Revolución Francesa (1789), a la que precede de manera inmediata, la Guerra de la Independencia americana (1775-1783) y la posterior fundación de los Estados Unidos es un hito que inaugura la edad contemporánea.

Por primera vez el ser humano podía partir de cero, como si viviese en el estado de naturaleza, y establecer un 'Contrato social' sobre el que basar una nación que confiaba en la Ley por encima de las monarquías, las iglesias y las tradiciones.

Como en toda epopeya, la nueva nación tuvo sus héroes y sus 'traidores', y si nadie superó a George Washington (1732-1799) como máximo exponente patriótico en el imaginario nacional, fue porque este terrateniente militar virginiano, con sus luces y sus sombras, supo ser "representativo" y encarnar la identidad y conciencia de sí mismo del flamante nuevo pueblo norteamericano.

Fuente:
- "'Historia de Washington, y de la fundación de la República de los Estados Unidos de América', de Cornélis H. de Witt".

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3 dic. 2016

'Cuadernos de guerra (1914-1918)' -Louis Barthas

Louis Barthas (1879-1952), tonelero, sindicalista y cabo de infantería del Ejército francés, acudió a las trincheras en septiembre 1914 y terminó siendo testigo de un conflicto que consolidó su convicción más antibelicista.

Todas las vivencias quedaron recogidas en un diario que le acompañó durante cuatro años de horror. Un testimonio único e irrepetible que, por su contundencia, marcó una fecha en la historiografía de la Primera Guerra Mundial (1914-1918).

Los 'Cuadernos de guerra' de Barthas son considerados, hoy en día, un clásico de la contienda europea y de cómo la guerra destruye: "todo en el hombre, convertido bajo su uniforme en un ser anónimo"; unos hombres que "esperaban de día la noche, esperaban de noche el día, esperaban todo el tiempo la muerte".
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5 nov. 2016

La Guerra Ruso-Japonesa (1904-1905), una 'rara avis'

Puesta en valor de forma insuficiente por la historiografía militar y escasamente conocida por el gran público, la Guerra Ruso-Japonesa (1904-1905) sin embargo es un hito determinante tanto desde el prisma de las relaciones internacionales -como un escalón de la decadencia de la hegemonía global europea- como desde el de la ciencia militar, que ha llevado a diversos autores a definirla como la Guerra Mundial Cero.

Armas como la ametralladora, que vieron entonces sus primeros combates, se emplearon en cantidades comparativamente astronómicas en Manchuria/Dongbei Pingyuan, un teatro de operaciones en el que, además, las trincheras rodearon las ciudades asediadas y abarcaron frentes enormes.

Sin embargo, todo pareció olvidarse entre 1905-1914, pese a la presencia de ilustres agregados occidentales, y bajo los cañones de agosto, los ejércitos marcharían a la guerra como lo habrían hecho en 1870, ignorantes de la sangrienta realidad aprendida en los campos de batalla del Viejo Continente.

Tras la victoria japonesa en la campaña de 1905, Rusia firmó la rendición por medio del Tratado de Portsmouth (5 de septiembre 1905), dando ambas partes por finalizado el conflicto que había causado más de 130.000 bajas y 160.000 heridos, especialmente en la batalla de Mukden (Manchuria, 20 de febrero 1905).

Fuente:
- "Desperta Ferro. Contemporánea, número 18. La Guerra Ruso-Japonesa".
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30 oct. 2016

La Guerra de los Cien Años. Poitiers (1356)

Hacia el final de la jornada del 19 de septiembre 1356 el caos se desató en el campo de batalla de Poitiers, el rey Juan II de Francia 'le Bon' (1319-1364), a la sazón acompañado por su hijo menor, se encontraba atrapado:

"Había tantos ingleses y gascones en ese punto, que por la fuerza rompieron a través de la compañía del rey, de modo que los franceses estaban tan entremezclados entre sus enemigos que llegaba a darse el caso de que había hasta cinco enemigos en torno a cada uno de ellos.

Fue entonces cuando el señor de Pompadour y Bartolomé de Burghersh fueron hechos prisioneros, y también cuando murió Godofredo de Charny con el estandarte del rey en sus manos [...].

Entonces se produjo una gran pugna en torno al rey, y al reconocerle todos gritaban "Señor, entréguese o morirá". Entre ellos había un caballero de Saint-Omer que combatía al servicio del rey de Inglaterra llamado sir Denis Morbeke [...].

Por azar, se encontraba cerca del rey de Francia cuando la tropa estaba a punto de capturarle; entonces Morbeke entró en la pugna y, por la fuerza de su cuerpo y de sus brazos se abrió camino hasta el rey a quien, en un francés perfecto, espetó: "Señor, entréguese".".

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