29 ene. 2016

Francia y España, cruciales para la Ind. de EEUU

En su privilegiado espacio para la lectura y la investigación sobre la figura de George Washington, el director de la Biblioteca Nacional, Fred W. Smith, hace justicia a España al reconocer su decisivo papel en la Independencia de los Estados Unidos.

Doug Bradburn está profundamente agradecido a los Reyes de España por haber elegido Mount Vernon, la antigua casa del primer presidente de la nación, como destino de su visita a la capital y a Florida.

La importancia de España en la Revolución Americana no es comprendida por los ciudadanos de este país. Seguramente porque no fue un aliado formal de EEUU.

El papel de España fue crucial en el logro de la independencia. Desde el punto de vista militar, hubo hechos clave que llevaron al éxito de EE.UU.

Uno de los principales actores fue Bernardo de Gálvez, que ayudó decisivamente a favorecer el contrabando de suministros a través del Misisipi, controlado por los ingleses, en la batalla de Baton-Rouge, en Mobile, en Pensacola...

Dejó sin puerto a los ingleses en el Golfo de México, en favor de las colonias rebeldes. También favoreció el trabajo de la inteligencia de las tropas rebeldes. El otro elemento crucial fue la Armada española, que, combinada con la francesa, lograron ser tan fuertes o más que la todopoderosa flota inglesa.

Así pudo vencer Francia en la decisiva batalla de Yorktown, en 1791, una vez bloqueada la británica en Gibraltar, lo que le dio una superioridad en el Atlántico. Esa victoria fue el paso previo a la independencia de Estados Unidos. Por último, la cuestión financiera, porque con dinero español se financió parte de las operaciones de las tropas francesas en varios frentes.

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23 ene. 2016

Franceses en la Guerra de Independencia Americana

El camino hacia la Independencia (1775-1783). El hecho de que la disposición colonial a la resistencia iba en aumento, era cada día más evidente en Boston, Massachusetts.

Cuando se supo, en diciembre de 1774, que Gage iba a apostar hombres en Portsmouth, New Hampshire, Paul Revere (1734-1818) galopó hacia el norte; el 14 de diciembre, los colonos -con ayuda francesa- irrumpieron en un fuerte local británico y se llevaron armas y pólvora.

Pero no hubo bajas, y el hecho no supuso realmente la guerra. A comienzos de 1775, el Parlamento británico tuvo que considerar las acciones del Primer Congreso Continental y sopesar la reacción americana a las Leyes Coercitivas.

Estaba claro que Gran Bretaña respondería a todas la solicitudes de moderación con un mayor endurecimiento de sus exigencias sobre los americanos, de modo que los colonos de Massachusetts siguieron preparándose, con ayuda irlandesa, para la guerra.

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5 ene. 2016

'La Terreur' (1789), masacre de almirantes y capitanes

'La Terreur' ('El Terror').

Éste es el término que se utiliza, a día de hoy, para definir el periodo en el que, durante la Revolución Francesa (1789) se asesinó a miles de franceses monárquicos en el falso nombre de la Libertad, Igualdad y Fraternidad.

Apenas se desarrolló durante un año (1793-1794), pero acabó con la vida de más de 40.000 franceses.

Muchas de ellas, pertenecientes a los almirantes y capitanes de navío de la Armada del país, quienes sufrieron en sus propias carnes lo que era defender, entre otras posturas, la bandera de Luis XVI y Maria Antonieta de Austria. 

Aquella matanza, aunque útil para los intereses del gobierno, dejó en paños menores a la flota, pues los líderes políticos se vieron obligados a dar el mando de la segunda marina más importante de la época a marinos inexpertos.

Ello provocó que Napoleón Bonaparte se tuviese que enfrentar en Trafalgar (1805) a la Royal Navy con militares carentes de experiencia y con menos batallas a sus espaldas que un grumete adolescente. Un factor determinante que provocaría una de las derrotas más sonadas de la Historia militar de Francia y España.

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3 ene. 2016

Verdún (1916), la guerra de trincheras

"Al llegar al frente, de noche, ante el pueblo [Fort de Douaumont], las trincheras con las que nos encontramos están apenas excavadas.

En cuanto a aquellos a los que veníamos a relevar, percibimos sorprendidos que siguen tumbados, sin interesarse por nosotros.

Los miramos de cerca. ¡Están muertos!

A toda prisa, excavamos para hacer más profundas las trincheras, para estar más protegidos cuando llegue el día, y para ir más deprisa colocamos ante nosotros, formando un parapeto, los cadáveres de nuestros camaradas". Ésta, es la trinchera.

Y luego, viene el largo día a día, con la lluvia:
"El agua gotea desde nuestros cascos, y un hilillo se cuela siempre bajo el cuello del capote [...] si intentamos secarnos el agua de la cara con el dorso de la mano, sólo conseguimos mojarnos más todavía. Penetrados por la humedad, auténticos montones de barro, caminamos como autómatas, resbalando y tropezando por las roderas", cuenta Jean Putot, del 42.º de Infantería francesa.

La locura:
"Un soldado desnudo corría en medio de la noche, en una dirección o en otra, por el Bois de la Caillette, bajo las ráfagas de obuses. Se había vuelto loco de repente, y no dejaba de llamar a su madre", cuenta Gaston Deidis, enfermero-camillero.

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2 ene. 2016

La batalla de Verdún (1916), sangre y barro

Verdún (región de Lorena), Francia, 21 de febrero - 19 de diciembre 1916.

En Verdún puede decirse que, propiamente, se "sube" a primera línea, por una razón fundamental, porque las trincheras están allá arriba, sobre los altos del Mosa, desde los que, a la postre, se domina la ciudad y esta podría caer en manos del enemigo.

Esto es igual para los alemanes, por supuesto, también tienen que ascender para llegar a las posiciones de combate, aunque parece que ellos no emplearon el verbo subir. [...]

El proceso empieza siempre en algún lugar de la retaguardia, con el anuncio del viaje.

"Se acepta Verdún como una píldora amarga que hay que tragar", dirá Louis Barthas. Otros ni tan siquiera se lo comunican a sus familias, para no preocuparlas. "Uno se siente como un animal que ha sido atrapado en una trampa", indica el soldado alemán Karl Rosner.

Luego se llega a la localidad, y hay que ascender:

"Nuestros hombres avanzan en fila india, con un bastón en la mano, sudando, resoplando, murmurando. cada dos por tres se agachan bajo los fogonazos que vienen de allá delante, tropiezan con los tocones calcinados, caen en las grietas enfangadas del terreno, se levantan y siguen avanzando dificultosamente..." cuenta el teniente Jacques d'Arnoux.

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