28 jun. 2015

La Francia de Luis XVIII y el regreso de Napoleón

La Francia de Luis XVIII (1755-1824), rey de Francia.

Gracias a Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord (1754-1838), el diplomático más hábil de su tiempo, que había sido obispo y ministro de asuntos exteriores de la República y del Imperio, antes de convertirse en representante de la reinstaurada monarquía borbónica ante el Congreso de Viena (1814-1815), Francia no perdió totalmente su prestigio en Europa.

Aunque derrotada y suplicante, Francia volvió a adquirir importancia en el concierto europeo y llegará a convertirse en país-bisagra de algunas de las decisiones que se tomarían en Viena.

No obstante, tras los 'Cien Días', la ocupación del país duraría hasta 1818, momento en que partirían los ejércitos extranjeros y Luis XVIII recuperaría finalmente su libertad política, diplomática y militar.

Todo esto sucedería antes de la huida de Napoleón de la isla de Elba, acontecimiento que tendría lugar un domingo, 26 de febrero 1815. Quedaban apenas cuatro meses para Waterloo.

Fuente:
- "Revista 'Desperta Ferro' - Historia moderna, número 16. Waterloo 1815".
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26 jun. 2015

Las estrategias de Waterloo (1815)

Las dinámicas e interacciones de la campaña de Waterloo y el desarrollo táctico de la batalla han sido estudiadas extensiva y exhaustivamente, al tiempo que se desatendía su dimensión estratégica.

Este descuido responde a una serie de factores:
la consideración del contexto estratégico como evidente, las limitaciones en cuanto a fuentes, el mayor interés que suscita en general el aspecto táctico y la propensión a tratar el nivel operacional como si fuera el estratégico.

Enlazando el primero y el último de los factores antedichos, podemos llegar a concluir que el marco fundamental es la ofensiva por la victoria y que, por tanto, el análisis de la "estrategia" debe centrarse en los medios empleados.

Este enfoque, sin embargo, no logra plasmar el elemento clave de la campaña: la asimétrica estratégica entre Napoleón y sus oponentes, factor que estableció los parámetros esenciales de la misma y que debería proporcionarnos una pauta para juzgar la controvertida mesura del éxito y los papeles respectivos de los ejércitos de Wellington y Blücher en Waterloo.

Fuente:
- "Revista 'Desperta Ferro' - Historia moderna, número 16. Waterloo 1815".
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25 jun. 2015

Cronología de los primeros 'Cien Días' de Napoleón

Cronología de los primeros 'Cien Días' de Napoleón:

26 de febrero de 1815. Isla de Elba, Toscana: Napoleón huye de Elba.
01 de marzo. Cannes: Napoleón desembarca en Golfe-Juan, cerca de Antibes.
05 de marzo. París: La noticia de la fuga de Napoleón llega a París. Mientras, Napoleón pasa la noche en Gap.

07 de marzo. Grenoble: Napoleón alcanza Grenoble. "Hasta entonces era un aventurero, ahora soy un príncipe", dirá.
07 de marzo. Viena: Maurice de Talleyrand, plenipotenciario francés en el Congreso de Viena, anuncia la huida de Napoleón al resto de representantes europeos. Al principio se ríen, pero pronto entienden que no se trata de una broma.

10 de marzo. Lyon: Napoleón llega a Lyon. Para entonces, ya se le han unido 8.000 hombres, mientras que en la ciudad sólo hay 3.000 defensores. El día 13 emitirá sus primeros decretos.
13 de marzo. Viena: El Congreso de Viena declara a Napoleón "fuera de la ley", lo que permite que sea arrestado, juzgado sumariamente y ejecutado por un tribunal militar.

14 de marzo. Lecourbe. Ney, que se hallaba en Lons-le-Saunier y había prometido a Luis XVIII que le traería a Napoleón en una jaula de hierro, cambia nuevamente de bando.
17 de marzo. Auxerre. Napoleón llega a Auxerre, donde se reúne con Ney y su Ejército.

19 de marzo. París. Por la noche, Luis XVIII huye de París. Napoleón entra al día siguiente.

Fuente:
- "Revista 'Desperta Ferro' - Historia moderna, número 16. Waterloo 1815".
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24 jun. 2015

Waterloo (1815), el Château d'Hougoumont

Waterloo (18 de junio 1815), sector de Hougoumont.

Esta posición clave del ala derecha británica resistió gracias, en buena parte, al valor del soldado Brewer, del Royal Waggon Train, quien atravesando la tormenta de fuego que rodeaba la posición anglo-aliada, consiguió reabastecer de munición a sus compañeros defensores.

Esto permitió que el château resistiera el ataque llevado a cabo por las tropas francesas de Jêrome y Foy a la hora aproximada a la que la Guardia Imperial gastaba el último cartucho táctico de Napoleón: y que la posición continuara en manos anglo-aliadas cuando los hombres de Hannover, la famosa King's German Legion (KGL) y posteriormente tropas de Brunswick avanzaron por ambos lados.

Tras la batalla, más de 2.000 hombres yacían muertos y heridos en el huerto de manzanos. Al día siguiente, en el bosque cercano, una pira funeraria incineraría los 600 cadáveres de Hougoumont.

Fuente:
- "Revista 'Desperta Ferro' - Historia moderna, número 16. Waterloo 1815".
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20 jun. 2015

Waterloo (1815), la excesiva tardanza de Napoleón

Uno de los hechos clave de Waterloo (15-18 de junio 1815) fue la excesiva tardanza de Napoleón en iniciar la batalla, a las 11:30h.

Wellington, por su parte, no tenía prisa por comenzar la batalla; todo lo contrario, cada hora que pasaba jugaba a su favor, pues daba más tiempo a los prusianos de Blücher que ya marchaban incansables y sin oposición hacia Waterloo*.

*Obviamente, esta información le era desconocida a Napoleón, que acostumbraba a empezar las batallas a primera hora de la mañana.

Sin embargo, aunque comenzar una batalla a mediodía pudiera parecer muy tarde, Napoleón tenía sus motivos para tomárselo con cierta calma.

La mitad del Ejército francés se había visto obligado a acampar muy atrás respecto de la posición de La Belle Alliance -Napoleón HQ-, y necesitaba varias horas para alinearse: la vanguardia del II Cuerpo llegaría a Le Caillou, posición actual de reconocimiento, pasadas las 09:00h.

Si se tiene en cuenta que el terreno, fangoso por la lluvia caída en las últimas 24 horas, no permitía las maniobras de la caballería, y mucho menos de la artillería, que se desplazaba siempre con gran esfuerzo en medio de los campos inundados, es fácil entender por qué el emperador, teniendo ante sí una larguísima jornada de junio y un sol que en pocas horas secaría el terreno, no tenía prisa por comenzar.

Así que volvió a Le Caillou e invitó al mariscal D'Erlon a desayunar con él. El desayuno à la fourchette se sirvió en la maciza vajilla de plata imperial.

Fuente:
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