11 sept. 2009

El baile de la duquesa de Richmond

Cuesta imaginar que tres días antes de librarse la Batalla de Waterloo, uno de los enfrentamientos más decisivos de la Historia, Wellington y su Estado mayor asistieran tranquilamente a una fiesta a unos cuantos Km. del propio ejército francés.

15 de Junio 1815. Mientras Napoleón se enfrentaba a la retaguardia prusiana en Gilly, Wellington recibía noticias de Gneisenau acerca de un "ataque de los franceses en gran escala" (17:30h). Más tarde la situación no mejoraría, Wellington se enteraba de que Ney había tomado Frasnes (18:30h). Con esta alarmante situación, el duque de Hierro decidió no suspender el baile y los mandos aliados asistieron a la recepción que ofreció la duquesa de Richmond.

En palabras de Byron: "las lámparas resplandecían sobre las hermosas mujeres y los hombres valientes", aunque en realidad la fiesta tuvo lugar en un antiguo almacén donde de los 224 invitados presentes, sólo 55 eran mujeres, menos de la mitad jóvenes y tan sólo una docena solteras.

Sin duda, hubo un ambiente de tensa calma antes de la tormenta que se desataría al día siguiente, 16 de Junio, en las dos batallas simultáneas de Quatre Bras y Ligny, cuyo avance inicial francés sería detenido por Picton (15:00h) mientras que las posiciones de Wagnele, St. Amand y La Haye Sainte caerían en manos de los franceses (17:00h) respectivamente.
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2 COMENTARIO/S. QUEREMOS CONOCER TU OPINIÓN:

F.J.Giganto dijo...

Bueno aunque en otras ocasiones le hemos dado mucha caña al duque de Wellington, bueno hay que admitir que tenía también muchas virtudes y una de ellas era la frialdad, frente al caracter tormentoso del emprerador.

Una de las pruebas de la templanza de los nervios del duque de hierro( nunca mejor dicho) fue este baile ya que a pesar de que como se nos comenta en el articulo estaba informado de que las fuerzas de napoleón habían sobrepasado la frontera, decidió mantener la calma y dar una imagen de normalidad al no suspender dicho acto

Descubre Irlanda/Vive lEmpereur! dijo...

F.J.GIGANTO: Coincido plenamente.

Aunque se achaca a Wellington que su excesiva tranquilidad podía poner en peligro una batalla ante la falta de movilidad, la verdad es que aquí su actuación tras conocer que Napoleón había cruzado el Sambre -tras derrotar a los prusianos- fue digna de un gran general.

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