25 oct. 2009

Arthur Wellesley, duque de Wellington (1769-1852)

Sir Arthur Wellesley, duque de Wellington (1769-1852), nacido en Dublín, era el tercero de los hijos de una pareja angloirlandesa, y como tal, tuvo que buscarse una carrera. Tras una discreta estancia en Eton College, terminó derivando casi inconscientemente en el ejército.

El sistema militar británico le aseguró su rápida promoción a medida que iba trasladándose de regimiento en regimiento. En 1794 se hallaba ya al mando del 33º de Infantería, con el que hubo de unirse a la retirada del ejército del duque de York durante la campaña de Flandes. El 33º, sin embargo, se distinguió por su actuación en el río Dommel. La campaña de Flandes fue un desastre.

Fue en la India donde perfeccionó sus habilidades en el campo de batalla. Pasó allí ocho años siguiendo los pasos de su hermano mayor, quien había sido nombrado gobernador general en 1798. Wellesley no tardó en ascender al rango de general de división, y salió vencedor de la guerra de Mahratta con numerosos éxitos en su hoja de servicios.

Su fama le llegaría en España (1808-1814) y Portugal donde colaboró con los aliados ibéricos para liberar la Península Ibérica de las tropas francesas. Wellington basaba su liderazgo en una fría y hábil competencia desarrollando un estilo militar que dependía del análisis y la prudencia.

Duro, altivo, pero siempre justo, Wellington procuraba administrar su exiguos ejércitos y huía de sufrir pérdidas innecesarias.

Aristócrata hasta la médula, despreciaba la materia prima de las clases inferiores que solían constituir las tropas rasas; no obstante, respetaba profundamente la calidad de los soldados que su sistema producía, y no hubiera dudado en enfrentarlos contra cualquier enemigo, como así demostró con creces en la Batalla de Waterloo (15-18 de Junio 1815).
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