15 dic. 2009

Egipto, una conquista que cambiaría el Mundo

1 de Julio 1798. Napoleón pisa por fin Alejandría; ahora comenzaba la invasión de Egipto.

El desembarco empezó al mediodía, pero las condiciones eran tan malas que los primeros hombres no llegaron a tierra hasta última hora de la tarde. Afortunadamente, no encontraron resistencia.

Al caer la noche y aumentar el oleaje, las sobrecargadas e insuficientes lanchas empezaron a volcar. Se estima que 87 soldados perdieron la vida ahogados. Al principio, Napoleón había contemplado el desembarco desde el alcázar de L'Orient.

A media tarde, su consternación se convirtió en miedo cuando vislumbró sobre el horizonte un barco de guerra desconocido que se acercaba. "¿Ahora me va a abandonar la suerte? ¿No puedes tener piedad y darme sólo unos días más?" dijo. Finalmente, el navío fue identificado como la fragata francesa La Justice que les había seguido desde Malta.

A las 05:00h aparecieron los primeros enemigos. Eran unos 400-500 beduinos a caballo "de la tribu de Henady, los más feroces árabes del desierto, casi desnudos, negros y esqueléticos". Como Napoleón se vio forzado a reconocer: "Si esos 500 árabes hubieran sido mamelucos, habrían conseguido un gran éxito en ese primer encuentro". Pero resultaron ser menos fieros y fueron rechazados con facilidad.

La llegada de la enorme flota francesa (335 barcos), había resultado ser un espectáculo impresionante para la población local.

Según Nicolas Turca, "Cuando los habitantes de Alejandría miraron hacia el horizonte, no pudieron ver el mar, sólo el cielo y los barcos. Les asaltó un miedo más allá de lo imaginable".
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