19 dic. 2009

La Batalla de las Pirámides (21 de Julio 1798)

21 de Julio 1798. Según Napoleón escribe en sus memorias, las fuerzas del enemigo al mando de Murad Bey e Ibrahim Bey estaban formadas por "20.000 jenízaros, árabes y milicia de El Cairo, todos ellos fortificados en la ciudad de Embaba con 40 piezas de artillería".

Al mismo tiempo, extendiéndose hacia el desierto se encontraba una fila de "12.000 mamelucos, agas, jeques y otros notables egipcios, a caballo, cada uno de ellos con 3-4 hombres a pie para servirlo, formando una línea de 50.000 hombres". También recibían el apoyo de "8.000 beduinos... todos en una fila que se extendía unas tres leguas [15 Km.]".

Además, "el Nilo, que se extendía desde Embaba a Bulaq y tan lejos como El Cairo Viejo, casi no era suficiente para contener su flotilla, cuyos mástiles parecían un bosque". Aunque da una idea de la situación, todas las demás fuentes indican que estas cifras son exageradas.

Las cinco divisiones francesas al mando de Desaix, Reynier, Dugua, Bon y Vial llegaron a Embaba hacía las 14:00h del 21 de Julio, en el momento más caluroso del día. Napoleón reunió a sus generales y les arengó: "Váis a participar en una batalla que quedará marcada en la memoria de la Humanidad. Váis a combatir a los opresores de Egipto. ¡Soldados! ¡Cuarenta siglos de Historia os contemplan!".

El plan de batalla de Napoleón era similar al que había adoptado en Shubra-Khit: las cinco divisiones formarían en cuadros defensivos de seis en fondo, con artillería y tiradores estratégicamente situados. Su escasez de caballería no le dejaba otra opción.

La principal preocupación de Napoleón era que sus hombres rompieran filas ante la temida y poderosa caballería mameluca. Finalmente, ocurrió lo contrario y los mamelucos fueron derrotados.

Aunque aproximadas, Napoleón escribió que fueron "muertos, heridos, ahogados (Nilo) o hechos prisioneros un total de 10.000 mamelucos, árabes, jenízaros, azapes, etc...". A pesar de que la Batalla de las Pirámides pudo ser una carnicería, no fue la victoria aplastante que esperaba Napoleón: habían escapado demasiados mamelucos.
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