17 dic. 2009

La marcha sobre El Cairo

3 de Julio 1798. A última hora de la tarde, Desaix recibió la orden de partir para Damanhur, a unos 64 Km. al Sudeste de Alejandría, la primera etapa de la marcha de los 240 Km. hasta El Cairo (Al-Qāhira).

Antes de partir, Napoleón le advirtió: "Si os atacan, esconde la caballería y muestra al enemigo sólo tus secciones de infantería. No utilices la artillería ligera. Es necesario guardarla para el gran día cuando tengamos que luchar contra 4000-5000 enemigos a caballo".

Pero esto era sólo el principio y muy pronto los franceses se iban a empezar a encontrar en "circunstancias aún más extrañas".

Devernois, un teniente de 27 años en un regimiento de caballería de la división de Desaix, explica cómo supervisó que los 200 hombres de su sección establecieran su campamento, y que luego partió en una patrulla militar para reconocer el desierto circundante.

"No había recorrido ni 1 Km. cuando tropecé con un campamento de 150 tiendas árabes hechas de lana marrón y negra. Estaba desierto, pero investigándolas con precaución tropecé con un anciano árabe con una vieja, ambos desnudos, tendidos en una esterilla... Comprendí que los hombres de la tribu, que habían partido durante la noche, iban a volver y nos atacarían".

La división de Desaix consiguió llegar finalmente al pueblo de Damanhur el 7 de Julio 1798; la marcha les había llevado 4 días.

La visión de Damanhur al borde del territorio salvaje, con sus cúpulas y minaretes que apuntaban por encima de las verdes palmeras, había animado inicialmente a los hombres, pero al penetrar en el pueblo, esta aparente perspectiva se tornó en un espejismo.
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