11 dic. 2009

Siglo XVIII. La flor y nata de Francia

Una vez autorizada la invasión de Egipto (1798), ahora llegaba el turno de reclutar a los oficiales más preparados que Napoleón pudiese reunir.

Lealtad, valentía y liderazgo eran las cualidades que más apreciaba. Muchos de los que eligió ya habían servido con él y habían podido presenciar en persona sus habilidades en el campo de batalla.

Como jefe de Estado mayor, Napoleón eligió al general Louis Berthier (44 años), que había demostrado ser leal y muy capaz en este puesto tan exigente durante la Campaña de Italia (1796). También fueron llamados a filas en calidad de edecanes:

- El intrépido Andoche Junot (27 años), cuya actitud directa y amigable lo habían convertido en uno de los pocos hombres cercanos a Napoleón.

- Luis Bonaparte (21 años), el hermano favorito de Napoleón.

- August Marmont (24 años) el joven oficial que había arriesgado su vida para rescatar a Napoleón cuando éste cayó a un pantano durante la Batalla de Arcola (15 de Noviembre 1796).

- Eugène de Beauharnais (17 años), el más joven de la expedición. Hijo de Josefina, al que Napoleón protegía paternalmente.

Sin embargo, el segundo al mando de Napoleón era una figura mucho más problemática, cuya lealtad no se podía presuponer: el general Jean-Baptiste Kléber (45 años), un alsaciano grande y campechano. Se consideraba, con cierta justificación, al menos igual a Napoleón como comandante. Mantenía que su veteranía le debería haber proporcionado el mando absoluto de la expedición egipcia.

Louis Charles Desaix (30 años). A pesar de ser sólo un año mayor que Napoleón, sin duda su brillantez militar podía compararse con la del pequeño corso, ya que había ascendido al generalato antes incluso que Napoleón.

Jacques Menou (49 años), el más viejo de la expedición. Este nombramiento apunta más a la extraña amistad con Napoleón que a una carrera militar probada. Se decía de él que: "carecía de cualquier talento militar, aunque no le faltaba valentía. Lo viste todo mal y ni siquiera puede hacerlo de forma adecuada". Tenía un mal expediente militar y la dejadez de su apariencia era una fuente de irritación constante para Napoleón.
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