24 ene. 2010

La primera derrota de Napoleón en Egipto

Tras la Batalla del Nilo (1 de Agosto 1798), la noticia de la destrucción de la flota francesa a manos de Nelson no le llegó a Napoleón hasta 12 días después, cuando regresaba de El Saliyeh.

Todos los testigos están de acuerdo en que recibió la noticia con su acostumbrada sangre fría: "Sin que ningún gesto de emoción cambiara su expresión".

Aunque él no fue directamente responsable ya que no estuvo presente en la batalla, ésta fue su primera derrota: el mito de su invencibilidad había quedado destruido y así sería visto por toda Europa. Napoleón lo sabía, pero se negaba a aceptarlo.

Aunque los británicos controlasen el mar, el objetivo de Napoleón era construir un imperio en tierra, y las noticias de Aboukir sólo sirvieron para reforzar este propósito. Napoleón recuerda cómo se dirigió a sus deprimidos soldados:

"De esta manera, ahora estamos obligados a lograr grandes cosas, y lograrlas con determinación. Estamos obligados a fundar un gran imperio y a hacerlo con determinación. El mar, que no dominamos, nos separa de nuestra patria; pero ningún mar nos separa de África o Asia. Aquí estamos muchos de nosotros: no van a faltar hombres que sean reclutados para gobernar el lugar, y no nos va a faltar munición, que, si es necesario, la pueden manufacturar [los sabios y los ingenieros]".

Éstas fueron las palabras más reveladoras que pronunció Napoleón durante toda su estancia en Egipto. Su discurso ofrecía indicios sobre ideas grandiosas que sin lugar a dudas había reflexionado con detalle, pero cuya extensión todavía no había revelado a nadie.
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