17 mar. 2010

Napoleón y la 'Légion Irlandaise'

¡Feliz Día de San Patricio 2010! El plan de Napoleón era formar una Legión Irlandesa para invadir Irlanda, liberarla de los británicos y atacarles por dos flancos. La invasión ya fue planificada durante la República pero nunca fue realizada, a pesar de que todavía quedaban algunos restos de las antiguos regimentos irlandeses monárquicos en Francia.

Cuando en 1803 Napoleón dió la orden de formar una legión con inmigrantes irlandeses y con franceses de raíces irlandesas, se alistaron demasiados oficiales, pero casi ningún soldado.

Así, la «Legión» consistiría durante los siguientes años en 66 oficiales y solamente 22 soldados y suboficiales, con lo que la actividad se redujo a las intrigas por las graduaciones y privilegios. Esto cambió solamente en 1806, cuando la legión –que todavía contaba con unos 80 hombres- fue trasladada a Maguncia para reclutar más soldados. Allí recibió como refuerzo 1.500 prisioneros prusianos recién vencidos.

La mayor parte de estos «prusianos» eran polacos –antes reclutados a la fuerza por Prusia- y también había algunos irlandeses. Estos habían sido detenidos por los ingleses en 1796 durante una rebelión en Irlanda siendo vendidos a Prusia como soldados.

Más tarde, una parte de la Legión fue utilizada en algunas guarniciones en España; otra para defender las costas de Holanda. Cuando los ingleses trataron de invadir Holanda hicieron prisionero a un batallón entero, que fue directamente incorporado al servicio británico. No hay ni que decir que a los soldados nada se les preguntaba. Tras estas pérdidas, se permitió a la Legión reclutar un nuevo batallón en un campo de prisioneros en Alemania.

Allí convencieron a un centenar a alistarse mediante violencia, amenazas y mucho alcohol. Durante la guerra en Portugal, los irlandeses finalmente pudieron luchar contra los ingleses, tan odiados por ellos. Por entonces, los irlandeses eran tal minoría que la legion fue renombrado como «3.er Regimiento de Extranjeros».

En 1813 todavía servían en este regimiento 65 irlandeses, 141 alemanes, 141 húngaros, 57 franceses, 52 austriacos, 42 prusianos, 35 checos, 29 silesianos, 15 rusos y algunos suecos, españoles, portugueses y americanos.

Fuente:
- "Napoleón y los mercenarios".
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2 COMENTARIO/S. QUEREMOS CONOCER TU OPINIÓN:

Anónimo dijo...

Muy buen artículo !
Esclarecedor acerca de los mercenarios.Estaría bien seguir conociendo más de ellos...También sobre los `àliados'.
Gracias por la info !

Descubre Irlanda/Vive l´Empereur! dijo...

ANÓNIMO: Gracias por pasarte y por tu comentario. Nos alegramos de que te haya gustado el artículo, en breve más sobre las tropas extrajeras en el Ejército francés y Aliado.

Índice:

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