17 sept. 2010

Waterloo (1815), el momento decisivo del siglo

Al igual que Napoleón y Wellington, también el príncipe Blücher, comandante del ejército prusiano, había cabalgado todo el día bajo la intensa lluvia. Con la diferencia de que no tenía 46 años como sus dos colegas, sino 72.

La noche anterior, al final de la Batalla de Ligny (16 de junio 1815), el viejo casi había muerto mientras estaba al mando de una carga de caballería, y sólo de milagro escapó a la captura: un ayudante lo había cubierto con su capa, mientras a poca distancia pasaban al galope los coraceros franceses. Sin embargo, el día 17 Blücher cabalgaba de nuevo, después de haberse hecho masajear las contusiones con ajo y schnaps, y haber fortalecido el estómago con un magnum de champagne.

Al encontrarse con el oficial de enlace inglés, sir Henry Hardinge, se sintió obligado a excusarse: "Ich stinke etwas" ("Apesto un poco"). Aunque es probable que sir Henry tuviera otras cosas en qué pensar, desde el momento en que los cirujanos acababan de amputarle un brazo, destrozado por una bala de cañón.

Con la decisión de retirarse hacia Wavre, en vez de hacia el Este, hacia Lieja y Namur, donde se encontraban las plazas fuertes y almacenes, los generales prusianos habían mantenido abierta la posibilidad de mantenerse en contacto con su aliado: pocas veces una decisión estratégica tomada en pocos minutos, a la luz de las linternas, bajo la lluvia repiqueteante y en medio del caos de un ejército en desbandada, se revelaría tan crucial.

"Fue el momento decisivo del siglo", observó más tarde Wellington, un comentario que debería poner fin de una vez por todas a las discusiones sobre la entidad de la contribución prusiana en Waterloo.

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