21 ago. 2012

La Casa Blanca en llamas, 24 de agosto 1814

Washington D. C., 24 de agosto 1814.

El humo se podía observar desde casi cualquier punto de Washington. La Casa Blanca, la residencia oficial del presidente de los Estados Unidos, era pasto de las llamas.

Su inquilino había huido dos días antes para no caer en manos del enemigo. Abandonó la capital del país ante la inminencia de la invasión. Washington había caído. Pero la Casa Blanca no era el único edificio simbólico en arder.

El fuego también devoró parte del Capitolio. ¿Ciencia ficción? ¿Una novela ambientada en un futuro apocalíptico? No. Sólo uno de los acontecimientos más importantes y desconocidos de la Guerra anglo-estadounidense (1812), cuyo bicentenario se cumple este año.

Así las cosas, el 18 de junio 1812, el 4.º Presidente de Estados Unidos, James Madison (1751-1836), declaró la guerra a Inglaterra. Durante los dos primeros años el conflicto no fue de gran intensidad. Gran Bretaña, concentrada en derrotar a Napoleón, mantuvo una actitud defensiva. Por su parte, las milicias estadounidenses fueron rechazadas en cada intento de penetrar a Canadá.

- Presidentes de Estados Unidos durante la época napoleónica:
George Washington, 30 de abril 1789 al 3 de marzo 1797.
John Adams, 4 de marzo 1797 al 3 de marzo 1801.
Thomas Jefferson, 4 de marzo 1801 al 3 de marzo 1809.
James Madison, 4 de marzo 1809 al 3 de marzo 1817.
James Monroe, 4 de marzo 1817 al 3 de marzo 1825.
John Quincy Adams, 4 de marzo 1825 al 3 de marzo 1829.

Fuente:
- "El día que ardió La Casa Blanca".
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