28 mar. 2014

El fabuloso botín de la 'Westmorland' (1779)

España casi siempre ha sido víctima del expolio... pero sólo casi siempre.

Este caso, ocurrido a finales del siglo XVIII, fue distinto: un barco británico bautizado con el nombre de 'Westmorland' acabó en el puerto de Málaga tras ser víctima de un ataque corso.

Nadie sabía que dentro iba a bordo una de las colecciones artísticas más impresionantes jamás reunidas.

Tras una intensa batalla diplomática, el tesoro se quedó en España. Y aquí sigue. De haber arribado dos días antes al puerto de Málaga, y no el 8 de enero 1779, es posible que los buques de guerra franceses Cathon y Destine -bajo el mando del brigadier D'Espineuse-, hubieran sido considerados por algunos como unos Reyes Magos un tanto particulares.

No en vano, los buques de línea galos llegaban del este y traían consigo un regalo suculento: tres navíos de bandera inglesa capturados días atrás, con las bodegas cargadas de valiosas mercancías.

Lo que seguramente desconocían en aquellos momentos D'Espineuse y sus hombres era que uno de aquellos barcos, la fragata 'Westmorland', no solo portaba toneladas de bacalao en sus entrañas -como las otras presas inglesas-, sino que bien podía considerarse un auténtico museo flotante, pues transportaba miles de obras de arte y antigüedades pertenecientes a adinerados súbditos británicos que habían viajado a Italia.

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