28 feb. 2016

El tesoro egipcio de 'L'Orient' (1 de agosto 1798)

Bahía de Abu Qir, Egipto, 1 de agosto 1798.

Desde la bahía de Aboukir -ubicada al norte de Alejandría- la armada francesa observa, fondeada en formación de media luna, cómo se abalanzan sobre ella los navíos británicos comandados por el todavía vicealmirante Horatio Nelson.

Son aproximadamente las 17:30h y, lo cierto, es que la «Royal Navy» ha pillado por sorpresa a los revolucionarios, quienes apenas cuentan con la mitad de sus hombres a bordo.

Sin embargo, los defensores tienen la certeza de que -en el centro de su línea- se encuentra uno de los bajeles más grandes del mundo: el 'L'Orient' (120 cañones).

Por ello, no sienten miedo ante su posible destino (que se abalanza sobre ellos bajo un pabellón azul con una cruz blanca y roja) y se aprestan para defenderse en nombre de Napoleón, su general.

Comienzan los tiros, pasan varias horas y, aproximadamente a las diez de la noche y tras múltiples andanadas de proyectiles macizos... el orgullo de la flota gabacha explota en una gigantesca bola de fuego llevándose consigo la vida de cientos de marinos.

Este aciago pasaje es el que, según nos dice la Historia, se vivió en la bahía de Aboukir hace más de dos siglos. Sus consecuencias fueron pasmosas para Bonaparte pues, con los 11 navíos que se fueron al fondo de las aguas en dicha batalla, perdió no solo la iniciativa militar por mar, sino también la posibilidad de recibir más soldados, vituallas o munición para su campaña de Egipto.

Además, cuenta la leyenda que Napoleón tuvo que decir también «au revoir» a un gigantesco tesoro de oro, plata y joyas que se encontraba embarcado a bordo del 'L'Orient' y que él mismo había robado a los caballeros de Malta durante el asedio de La Valleta (ocurrido unos meses antes).

Unas riquezas que iban a ser usadas por el francés para sufragar su campaña a orillas del Nilo contra los mamelucos y que acabaron desperdigadas por todo el fondo marino debido a la explosión del buque insignia francés.

Con todo, y a pesar de las investigaciones posteriores de arqueólogos tan reputados como Franck Goddio (quien logró encontrar en la zona restos de monedas de múltiples nacionalidades), saber a día de hoy el lugar en el que reposa esta fortuna (o si simplemente existió) se antoja difícil.

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3 COMENTARIO/S. QUEREMOS CONOCER TU OPINIÓN:

ruthmurias_266 dijo...

Napoleon fue el primer genocida de Europa

Norberto Triemstra dijo...

No lo creo, la "Revolucion Inglesa" de Oliver Cromwell en 1642 (los Ingleses, aunque pocos lo saben, fueron los primeros en sufrirla en Europa Occidental) finalizo cortandole la cabeza al rey Catolico King Charles I, lo fue.

Las tropelias cometidas en contra los catolicos Irlandeses por parte de la "Model Army" comandada por Cromwell fueron ATROCES, especialmente por su ensañamiento biblico contra la poblacion civil, mas los saqueos sistematicos de la propiedad de nobles catolicos y de la Iglesia.

La revolucion del cervecero y tabernero Cromwell fue un digno antecesor de la Revolucion Francesa y de la de los Soviets en Russia, en especial por su esañamiento diabolico con la iglesia y sus fieles tanto en Inglaterra y Escocia como en Irlanda.

JJRG dijo...

Las campañas egipcias fueron financiadas con el espolio del rico canton de Berna. Se llevaron hasta los osos vivos, emblema del escudo cantonal!.

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