8 jul. 2018

La desintegración de 'La Grande Armée' (1812)

La invasión de Rusia de 1812, por la cifra ingente de efectivos que involucró -cerca de 600.000 hombres-, por su dimensión multinacional, por las pérdidas que ocasionó -sólo entre el 10 y el 15% de los soldados de 'La Grande Armée' regresaron-, y por la violencia de sus batallas, constituyó un episodio de paroxismo en la época napoleónica.

Con la retirada de Moscú, durante los primeros días la marcha se llevó a cabo en orden. Con las fuertes nevadas de noviembre, la llegada del frío intenso y la escasez de alimentos, sin embargo, la retirada devino en desbandada y en catástrofe.

La falta de calzado adecuado, guantes y bufandas, hizo que los padecimientos, cada vez más insufribles, fuesen en aumento. La salvación devino en una lucha individual por la supervivencia, y las escenas más duras fueron sucediéndose.

El 20 de noviembre de 1869 Charles Joseph Minard, un ingeniero jubilado que por entonces tenía casi noventa años –y moriría en unos meses–, dio a conocer un mapa titulado 'Carte figurative des pertes successives en hommes de l’Armée Française dans la campagne de Russie 1812-1813', que se ha convertido en una leyenda entre los cartógrafos, estadísticos y geógrafos.

Puede que no exista, en la historia de la cartografía, un ejemplo mejor y más novedoso de que una imagen vale más que mil palabras. Pocas veces la aniquilación física de cientos de miles de personas, como esta de la retirada de Moscú, se ha captado con tan sencilla inmediatez y riqueza de datos.

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